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Erkennung/Untersuchungen

Oft geben die Partner der Patienten den ersten Anstoß, in dem sie sich über das laute und unregelmäßige Schnarchen beklagen. Die Diagnose einer behandlungsbedürftigen Schlafapnoe ist gerechtfertigt, wenn es in einer Stunde zu mehr als 10 Atempausen mit einer Dauer zwischen 10 Sekunden und 2 Minuten kommt. Weniger als 5 Apnoe-Phasen pro Stunde gelten als nicht krankhaft. Von einer Minderatmung (Hypopnoe) wird gesprochen, wenn die Atmung im Vergleich zum Wachzustand um mindestens 50% verringert ist.
Neben der allgemeinen Untersuchung des Gesundheitszustandes einschließlich Körpergewicht und Blutdruck werden Blutuntersuchungen zum Ausschluss anderer Erkrankungen wie z.B. einer
Schilddrüsenunterfunktion (Hypothyreose) durchgeführt. Lungenfunktionsprüfungen oder eine Röntgenaufnahme der Atmungsorgane dienen der Feststellung von Lungenerkrankungen. Im EKG und Langzeit-EKG wird nach Herzrhythmusstörungen und Zeichen der Herzschwäche (Herzinsuffizienz) gefahndet. Im Hals-, Nasen-, Ohrenbereich wird nach anatomischen Besonderheiten gesucht, die das Schnarchen begünstigen.
Die in reiner Form recht seltene zentrale Schlafapnoe, die durch den periodischen Ausfall von Meldeeinrichtungen im Gehirn (Chemorzeptoren) zustande kommt, muss ausgeschlossen werden. Die Schwere der Erkrankung kann am besten im Schlaflabor durch eine ambulante Schlafüberwachung abgeklärt werden. Dabei werden Atemtätigkeit und Sauerstoffanreicherung des Blutes elektronisch aufgezeichnet. Zusätzlich können die Herztätigkeit, der Blutdruck und die Gehirnaktivität im Rahmen einer Polysomnographie registriert werden. Ein vielfach verwendetes Maß für die Krankheitsschwere ist der sogenannte Apnoe-/Hypopnoe-Index, der angibt, zu wie vielen Atemstillständen es pro Stunde kommt.

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